LA TIERRA DE LOS VOLCANES 2


México posee un suelo tan accidentado, que debido al gran número de sierras, cordilleras, montañas, volcanes, montes y colinas que lo cruzan,

Es uno de los pocos países en el mundo, en donde su orografía es siempre parte fundamental en todos los temas relativos a la nación.

Los ríos, la economía, el desarrollo y hasta la historia misma, han sido permanentemente influenciados, de una manera u otra en el curso de las acciones y decisiones desde tiempos antiguos, por la existencia atípica de su relieve.

Por ello es de gran mérito y significado, que a pesar de los grandes obstáculos naturales que constituyen la mayor parte del territorio del país,

Los mexicanos hayan logrado tan alto ritmo de construcción de carreteras, presas, puertos y ciudades, entre otras cosas.

México es un país localizado en el extremo meridional de América del Norte.  Tiene una costa oriental bañada por el golfo de México, y el mar Caribe, que forman parte del océano Atlántico.

Por el poniente, posee un enorme litoral bañado por el Océano Pacífico

México comparte una larga frontera norte con Estados Unidos de América y una al sur con Guatemala y Belice.

Aproximadamente el 85 % del país está formado por cadenas montañosas, mesetas y numerosos valles.

La sierra Madre Occidental y la sierra Madre Oriental corren paralelas a ambas costas.

Entre ellas se encuentra una vasta región de valles, altiplanicies y mesetas (altitud media 2000 msnm.).

En el extremo sur de la altiplanicie se hallan las cimas más elevadas de México:

El pico de Orizaba o Citlaltépetl, el Popocatépetl y el Iztaccíhuatl.El territorio mexicano comprende numerosas islas localizadas en su mar patrimonial, de las que sobresalen la isla Guadalupe y el archipiélago de Revillagigedo.

La superficie aproximada del país es de 1 964 375 km², que lo ubican en el décimo cuarto puesto a nivel mundial.

Y el quinto en América, después de Canadá, Estados Unidos, Brasil y la República Argentina.

México tiene poco más de 3200 km de largo entre sus puntos terrestres más lejanos.

La más amplia frontera de México es la que comparte con Estados Unidos,

De una longitud de 3326 km lineales, la mayor parte de la cual está definida por el río Bravo, que es también el más largo del país.

Dos grandes cadenas montañosas dan forma al relieve de México.

En el oeste, paralela a la costa del Pacífico, se levanta la imponente sierra Madre Occidental, que se extiende por unos 1250 km entre la frontera con Estados Unidos y la desembocadura del río Lerma.

La sierra Madre Oriental comienza como una cadena de cerros de poca elevación, pero a medida que avanza hacia el sur sus alturas se elevan cada vez más,

Lo que pone de manifiesto que la gran actividad geológica que originó la serranía tuvo su centro más prominente cerca de lo que hoy es el Escudo Mixteco.

La Sierra Madre del Sur está enlazada con la cordillera Neovolcánica y la sierra Madre Oriental por el escudo Mixteco,

Que como queda deducido de los últimos párrafos constituye uno de los puntos centrales de la orogenia mexicana.

El Escudo Mixteco es una de las zonas más antiguas del país.

En torno a él se desarrollaron notables procesos geológicos que dieron origen a las cuatro grandes cordilleras que recorren el país.

En el noroeste, la separación entre la península de Baja California y el resto del territorio continental está ocupada por el golfo de California, declarado patrimonio de la Humanidad.  

La península bajacaliforniana está atravesada de norte a sur por una cordillera conocida genéricamente con el nombre de sierras de Baja California, aunque recibe diferentes nombres según la región.

Una falla geológica pasa muy cerca de la línea costera de la península, lo que ocasiona que muy lentamente se esté separando del continente americano.

Este mismo proceso ha generado, al norte, entre la sierra de Juárez y la sierra Cucapá una depresión conocida como: Laguna Salada, que es la zona más baja del país.

En algunos siglos, la falla de San Andrés convertirá a Baja California y California en una enorme isla.

México tiene 11 122 km de litoral continental bañado por dos grandes océanos, el Pacífico y el Atlántico, tanto a la parte del golfo de México como al mar Caribe.

El mayor litoral corresponde al Pacífico, que baña 10 estados y tiene una longitud de 7828 km.

La línea de la costa del Pacífico tiene como principal característica la península de California, que crea un largo entrante de 1200 km de longitud, el golfo de California o mar de Cortés, abrigado de las corrientes océanicas directas.

El territorio contiene gran diversidad de formaciones geológicas.

En el centro contiene zonas boscosas, lagos y montañas con actividad volcánica siendo la franja del “eje Volcánico”,

Que cruza los estados de Colima, Michoacán, Estado de México, Ciudad de México, Puebla, Tlaxcala y Veracruz, la de mayor actividad en la actualidad.

La Península de Yucatán es la porción septentrional de Mesoamérica, que divide el golfo de México del mar Caribe en el extremo sureste de América del Norte y la parte norte de América Central, con un territorio de aproximadamente 125 000 km².

La integran al norte, los estados mexicanos de Yucatán, Quintana Roo y Campeche, y al sur la conforman Belice y el norte de Guatemala (el Petén). 

La Cadena Costera del Pacífico es el grupo de cordilleras que se extienden a lo largo de la costa oeste de América del Norte, desde Alaska al Norte, hasta el Centro de México.

Concretamente, hasta la barranca de Huentitán, en el estado de Jalisco.

También es conocida como la Cordillera del Pacífico, especialmente en Canadá, donde también incluye las Montañas Rocosas, Columbia y a otras cordilleras.

Las fuerzas externas, denominadas en conjunto agentes de erosión, son las encargadas de pulir, tallar y moldear las rocas de los sistemas montañosos de depositar los materiales sueltos formando los valles.

Las formas actuales del relieve Jalisciense son el resultado de los procesos de compresión y los ascensos de las fuerzas internas de la tierra.

En síntesis, las fuerzas internas construyen el relieve y son el diastrofismo que los destruye y el volcanismo que lo reconstruye.Barranca de Huentitán

La Barranca de Huentitán se localiza en el occidente de México, al norte del municipio de Guadalajara, Jal.

Y entre los límites de los municipios de Tonalá, Zapotlanejo, Ixtlahuacán del Río y Zapopan en la zona metropolitana de Guadalajara.

Mide aproximadamente 1,136 hectáreas y tiene una profundidad promedio de 600 metros de diferencia.

Es justo en esta zona donde se encuentran diversas áreas urbanas, las cuales albergan el campus del Centro de Arte Arquitectura y Diseño de la Universidad de Guadalajara.

El Zoológico Guadalajara, el planetario metropolitano y varios conjuntos residenciales. Aquí es donde empieza la Sierra Madre Occidental y se integra a la Cadena Costera del Pacífico, el grupo de cordilleras que finaliza en Alaska.

Sierra Madre Occidental

La Sierra Madre Occidental es una cadena montañosa que abarca todo el oeste mexicano y el extremo suroccidental de los Estados Unidos.

En sus 1500 km de largo recorre Arizona, parte de Sonora, Chihuahua, Sinaloa, Durango, Nayarit,

Y JALISCO  

LUGAR DONDE SE UNE AL EJE VOLCÁNICO TRANSVERSAL DE MÉXICO 

Ella cubre 289 000 km y ocupa la sexta parte del territorio mexicano.

Su anchura en promedio es de 150 km, con alturas de hasta 3000 metros sobre el nivel del mar.

Eje Volcánico Transversal de México

El Eje Volcánico Transversal de México es una cordillera y cadena de volcanes, que sirve de unión de las sierras Madre Occidental y Oriental.En él nacen dos de los ríos más importantes de México: el Río Lerma y el Balsas.

De todos modos, merced a sus cumbres nevadas, a sus forestas con efecto “esponja” y a sus lagunas caratéricas o pequeños lagos con orígenes glaciares,

Esta cordillera es uno de los principales reservorios de agua dulce con los que cuenta México.

Atraviesa el país cerca del paralelo 19° N, desde las islas Revillagigedo en el océano Pacífico hasta el Golfo de México, pasando por la Ciudad de México y los estados de:

Nayarit, Jalisco, Colima, Michoacán, Guanajuato, Querétaro, México, Hidalgo, Morelos, Tlaxcala, Puebla y Veracruz, en la región de Los Tuxtlas.

El Eje Neovolcánico forma parte del Cinturón de Fuego del Pacífico.  Sierra Madre del Sur

La Sierra Madre del Sur es una cadena montañosa localizada en el sur de México que se extiende a lo largo de 1200 km entre el occidente de Jalisco y el Istmo de Tehuantepec, al oriente de Oaxaca.

Corre paralela a la costa del océano Pacífico y al Eje Neovolcánico, del que es separada por la Depresión del Balsas.

El Eje Neovolcánico y la Sierra Madre del Sur se enlazan en el norte de Oaxaca, en el Escudo Mixteco.

Por el occidente, esta sierra inicia al sureste de la Bahía de Banderas, en el estado de Jalisco, donde hace contacto con la Cordillera Neovolcánica Transversal.

Posee importantes yacimientos de metales como el oro y la plata; así como de plomo y hierro.Y recorre todo el centro hasta el punto inicial.Bahía de Banderas (bahía)

Bahía de Banderas es una bahía natural de México localizada en la costa del océano Pacífico, entre los estados de Jalisco y Nayarit, y da su nombre a uno de los municipios de Nayarit, Bahía de Banderas.

La bahía está delimitada, al norte, por punta Mita y al sur por el cabo Corrientes y es una de las bahías más profundas del mundo (más de 900 m).

A pesar de lo que dicen muchas personas, no es la bahía más grande de México.

Forma parte del área conocida como Riviera Nayarit y en su riviera se encuentra su principal destino turístico, Puerto Vallarta,

Además de otros como Jarretaderas, Flamingos, Bucerías, La Cruz de Huacanaxtle o Punta Mita.

La bahía de Banderas es también un terreno importante de reproducción y parto de la ballena jorobada (Megaptera novaeangliae).

Mesa del Centro

La Mesa del Centro o Mesa Central —antiguamente conocida como el Altiplano central es una región natural que conforma la parte central de México.

Se encuentra comprendida entre las Sierras Madres Occidental y Oriental, y limita al sur con el Eje Neovolcánico.

Sierra Madre Oriental

La Sierra Madre Oriental es una cadena montañosa de aproximadamente 1350 kilómetros de longitud que se extiende desde el sur del río Bravo y corre paralela al Golfo de México hasta unirse con el Eje Neovolcánico, que separa América del Norte.

La Sierra Madre Oriental es una cordillera ubicada en el este de México, que corre en dirección noroeste-sureste.

Junto con la Sierra Madre Occidental y la Sierra Madre del Sur, constituye una de los más importantes y distintivos rasgos orográficos de México.

También forma parte de la Cordillera Americana, una gran cadena de varias cordilleras que se extiende por toda América hasta la Antártida.

Cordillera Americana

La Cordillera Americana es una extensa cadena montañosa que consiste en una casi continua secuencia de cordilleras y sierras,

A lo largo de todo el oeste del continente americano, llegando hasta la Antártida

De norte a sur, esta secuencia orogénica en sentido meridiano, comienza con la cordillera de Alaska y la cordillera Brooks en Alaska.

Se extiende a través del Yukón y la Columbia Británica en Canadá.

United States – Rocky Mountain National Park photo collage. Colorado scenic views.

En Estados Unidos de América la rama principal son las Montañas Rocosas,

En México la Cordillera continúa a través de la Sierra Madre Occidental y…

Luego continúa a través de las sierras de Centroamérica en Guatemala, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panamá.

Finalmente se convierte en la cordillera de los Andes en América del Sur.

Además se considera que puede continuar hasta las islas Georgias del Sur

Y a través del Atlántico Sur hasta las montañas de la Tierra de Graham en la península Antártica.Este sistema orogénico, es la mitad oriental del Anillo del Fuego del océano Pacífico.

EL NUDO VOLCÁNICO DE JALISCO

En Jalisco se entrelazan LOS CUATRO SISTEMAS MONTAÑOSOS

MÁS IMPORTANTES Y MÁS GRANDES DE TODO EL PAÍS:

El Eje Volcánico – integrado en el interior del estado.

La Mesa Central y La Sierra Madre Occidental, que ocupan la región más al norte del estado.

La Sierra Madre del Sur en el Occidente, ocupando las partes más al sur.

JALISCO ES TIERRA DE VOLCANES

PERO SÓLO UNO ESTÁ ACTIVO

GUADALAJARA, Jalisco.  (Notimex).- Jalisco es una tierra de volcanes en donde hay alrededor de 600, de los cuales sólo uno está activo:

El Volcán El Colima.Dijo el jefe del Departamento de Geografía y Ordenación Territorial de la UdeG, Carlos Suárez Plascencia.

En entrevista con Notimex indicó que tan sólo en la zona de La Primavera hay una serie de domos volcánicos,

Que abarca desde el periférico, carretera a Nogales, carretera a Tala y carretera a San Isidro Mazatepec, la cual está en constante estudio y vigilancia por los investigadores.

Aunque todos estos están dormidos, desde hace 15 mil años toda esta estructura volcánica está inactiva.

De los 600 volcanes que hay en el estado de Jalisco

Sólo el Volcán El Colima ha tenido actividad reciente.El Nevado de Colima tuvo la última hace más de 10 mil años.

Los volcanes que están DENTRO DE LA ZONA METROPOLITANA DE GUADALAJARA,

Como por ejemplo Cerro  del  Colli, Cerro de Sta. María, Cerro de la Reina, Cerro del Cuatro, Cerro del Tesoro y Cerro del Gachupín, SON VOLCANES EXTINTOS,

“hablamos de más de un millón de años en su última actividad”.

La zona metropolitana de Guadalajara se conoce como 

El Cordón Volcánico del Sur

Y lo componen Cerro del Cuatro, Gachupín, Cerro del Tesoro y el cordón volcánico de Tonalá con cinco o seis volcanes donde sobresale el Cerro de la Reina.

Luego está en el municipio de El Salto el Papanton de Juanacatlán; en Ixtlahuacán de los Membrillos tenemos el Cerro El Mexicano

Y en la zona de Tesistán está el Cerro La Col, el volcán de Copala, y todos estos volcanes que están dentro de zona metropolitana están inactivos.Porque ninguno se tiene una erupción histórica registrada ya que los volcanes de Jalisco son ancestrales y por lo menos ya pasaron miles de años de su última actividad.

El Nevado de Colima también fue un volcán, “fue el primero que apareció, en el complejo volcánico de Colima.

Tuvo toda su actividad hace un millón a millón y medio de años, tenía una altura superior a la que tiene actualmente,

Se quedó en cerca de cinco mil metros de altura, se destruyó dos veces en el pasado y hace 15 mil años fue la última vez que se exterminó.

Luego apareció el Volcán El Colima, dentro de ese volcán hubo uno anterior que se llamó Paleo-Fuego, que se deshizo hace cinco mil años

Y sobre esa estructura que se desbarató, apareció el cono de lo que conocemos actualmente como el Volcán El Colima.

El Volcán de Fuego El Colima es el más activo de México desde 1991, no ha parado su actividad en 26 años continuos”.

Hay como 25 localidades en zona de riesgo por la actividad que registra el Volcán El Colima, todo dependiendo de los radios de afectación.

Por ejemplo, en el primer perímetro que son 8 kilómetros tenemos a alrededor de cinco localidades con poblaciones pequeñas.

Luego tenemos el segundo radio que son cinco localidades más en un radio de hasta 12 kilómetros y si hablamos de un radio de 15.5 kilómetros le sumamos unas 15 localidades más.

Este volcán podría tener un escenario de afectación  mucho más destructivo, por los indicios calculados en una próxima actividad explosiva,

Si fuera muy similar a la que ocurrió en 1913 o 1818, que son los eventos pasados más cercamos que tenemos de actividad explosiva”.

Porque el volcán se comporta de manera cíclica, eso significa que cada 100 años tenemos una explosión de ese tipo,

En la cual la columna eruptiva supera los 20 kilómetros de altura sobre el nivel del cráter y esto genera una gran cantidad de cenizas en la atmósfera que se dispersan.En 1913 alcanzó hasta Saltillo, Coahuila, pasando unos 720 kilómetros de distancia y tiene generación de flujos piroclásticos, que es lo más peligroso, con distancias de hasta 14 kilómetros del cráter.

Esto tomando en cuenta que la actividad en la zona era totalmente rural, pues habían casi puras haciendas en el área; entonces no hubo pérdidas económicas porque no había mucha actividad. .

Actualmente esas características socioeconómicas de la zona del volcán han cambiado paulatinamente, hay más gente, más infraestructura, más cultivos especializados.

Ahora es más vulnerable porque habría más pérdidas económicas de haber una explosión como la de 1913.

Lo estamos monitoreando, un volcán sí nos avisa.

Cuando menos 40 horas antes ya se sabe que viene un evento importante en el Volcán El Colima y cuando esto ocurre, el área científica avisa a las unidades de protección civil y ellos inmediatamente activan los planes operativos.  

Actualmente Jalisco y Colima siguen con el plan operativo vigente, para que ante cualquier cambio prevenir y desalojar a la gente inmediatamente de la zona de riesgo.

El Volcán El Colima tiene tres mil 960 metros, más-menos, ya que sube, luego baja y vuelve a subir el domo y es de tipo andesítico.

Que emite lava de tipo andesítico que es una lava intermedia, muy espesa; por tanto sus flujos de lava que genera son en bloques, bloques semisólidos y eso hace que sea muy explosivo”.

Cuando hay actividad explosiva “genera los llamados flujos piroclásticos, que son nubes formadas por material de ceniza y gases a muy alta temperatura, hablamos de 300 a 600 grados centígrados, que bajan a una velocidad extraordinaria,

Por lo que son muy letales y alcanzan distancias muy grandes, por ejemplo la semana pasada alcanzaron 7.6 kilómetros de la cima del volcán”.

Precisó que este volcán se considera muy peligroso y en el mundo hay varios de este tipo. El Vesubio es el más famoso de ellos, cuando destruyó la ciudad de Pompeya; el Popocatépetl es idéntico a este tipo y en Japón hay varios volcanes similares.

Por eso son volcanes que tienen que estar permanentemente vigilados para poder prevenir cualquier actividad que pueda derivar en una actividad explosiva y que genere riesgo a la zona.

Ahora está tranquilo, sigue la actividad efusiva, sigue saliendo lava por el flanco sur, lo cual genera derrumbes muy pequeños pero no hay ningún peligro para la población.

“Vivimos en una Tierra de Volcanes en todo Jalisco, por lo que la gente tiene que aprender a convivir con este tipo de estructuras.

Tenemos el Volcán El Colima, el de La Primavera que está dormido y está el Ceboruco que también está dormido en el estado de Nayarit, pero que en cualquier momento pueden activarse”.

La población “tiene que saber que vive en zona de volcanes y debe estar siempre alerta a los avisos que se emiten a través de protección civil sobre la actividad para estar prevenidos.

Y no sufrir consecuencias de una posible erupción del volcán.

GUADALAJARA, UNA CIUDAD RODEADA E INMERSA POR VOLCANES

G uadalajara es una ciudad rodeada de volcanes, de los que hoy solo vemos sus vestigios, aunque resulten desconocidos para la mayoría de la población.

“Todos los cerros que vemos en torno a Guadalajara y al lago de Chapala, son o fueron volcanes.

Hoy permanecen extintos, sin actividad”, explicó el doctor Enrique Estrada Faudón, maestro emérito de la Universidad de Guadalajara, quien fuera director del Instituto de geografía y estadística, de esta casa de estudios.

Indicó que alrededor de Guadalajara están los cerros de Tonalá, La higuera, el Mexicano, San Miguel, el Colli, Copalita, ubicados en el bosque la Primavera, que al igual que el Paricutín, surgieron en 1943.

“El único volcán que sigue activo en la zona, considerado el de mayor actividad en el país, es el volcán de Fuego, en Colima”.

Al decir de Estrada Faudón, médico de profesión, Jalisco está dentro de una franja volcánica que corre del golfo de México hacia el océano Pacífico y…

“Sigue el paralelo 19 grados, en donde están alineadas todas las manifestaciones volcánicas del país.”

Empieza con el Pico de Orizaba, Veracruz, que es la montaña más alta de México y termina en el volcán Zangangüey, que le sirve de fondo a la ciudad de Tepic”.

“Todos los volcanes, incluso nuestros volcanes: el Nevado de Colima y el de Fuego, están dentro de ese eje.

También los extintos, como el cerro de Tequila, que fue un volcán.

“El Iztacíhuatl, el Popocatépetl, el Nevado de Toluca, la Malinche, el Cofre de Perote, están dentro de esa línea, llamada Eje volcánico transversal o Cinturón volcánico mexicano”.

Añadió que a pesar de que Guadalajara está rodeada de volcanes, no hay temores al respecto, porque ya están extintos y no es probable que hagan erupción en algún momento.

“Los volcanes se extinguen y no se ha dado el caso de que resuciten”.

Recordó que otros volcanes son el que acoge al hotel El tapatío; el Papantón, en El Salto; el cerro San Bartola, San Martín y el Santa Fe, cerca de Puente Grande.  “El que permanece activo en nuestra zona, el volcán de Fuego, no dañaría a los habitantes de Guadalajara. Solo nos llegarían las cenizas”.

Estrada Faldón indicó que Jalisco heredó un nombre que tiene que ver con la vulcanología: jal es arena de pómez, ixco, llanura o superficie.

“El pómez que tenemos en forma de arena amarilla en el subsuelo es producto volcánico. Éste y la obsidiana solo pudieron haber sido arrojados por volcanes”.

Enrique Estrada Faudón es un apasionado del estudio de la naturaleza, que como director del Instituto de geografía y estadística, ya extinto, entró en contacto con las ciencias terrestres, aunque las suyas fueron siempre las de la salud.

No obstante, se ha distinguido en su carrera por dictar conferencias de geografía.

Su más reciente libro, editado por la UdeG, lleva por nombre El vulcanismo en el estado de Jalisco.❖ Aimeé Muñiz Machuca

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