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“La localidad entera está en llamas”: el fuego destruye el 90 % de un pueblo canadiense en medio de una ola de calor récord de 49,6 °C

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El pueblo de Lytton (Columbia Británica) batió por tercer día consecutivo el récord de la temperatura más alta jamás observada en Canadá y tuvo que ser evacuado.

En la provincia canadiense de Columbia Británica, se ha ordenado la evacuación de una población luego que incendios forestales

provocados por la ola de calor se extendieran a casas y otros edificios en Lytton.

En total, en la zona se han evacuado cerca de 1.000 personas, informa el canal CTV News con referencia a las autoridades provinciales.

Sin embargo, el paradero de varios residentes todavía se desconoce. El fuego ha destruido el 90 % del pueblo.

El alcalde Jan Polderman emitió la orden la noche del miércoles tras registrarse 49,6 centígrados en esa localidad el día anterior, lo que supone un nuevo máximo para el país.

 

“Es grave. La localidad entera está en llamas“, declaró Polderman a CBC News pidiendo a los residentes que se desplacen a un “lugar seguro”.

“Transcurrieron 15 minutos desde las primeras señales de humo hasta que de repente había fuego por todas las partes“, contó.

Videos grabados en Lytton, pueblo en el que viven unas 250 personas, muestran el fuego extendiéndose a viviendas, autos y un edificio parecido a una tienda.

El fuego se ha extendido también a zonas boscosas, lo que ha generado un espeso humo negro que ha reducido la visibilidad en las carreteras.

Ubicado a 260 km al noreste de Vancouver, Lytton registró temperaturas récord para el país el domingo y el lunes en medio de una ola de calor.

https://www.facebook.com/100002838535851/videos/1188036668326223/El miércoles, vientos de hasta 71 km/h arrastraron un incendio cercano hacia la población.

El servicio de incendios forestales de la provincia dijo que había respondido al fuego en Lytton y confirmó el jueves que había cuatro grupos generales de múltiples incendios forestales

en la provincia de Columbia Británica. Antes de las escenas en Lytton, al menos tres grandes incendios forestales se habían registrado en la región,

y 26 incendios comenzaron solo entre el martes y el miércoles.

Desde el domingo, una ola de calor azota Canada y el noroeste de Estados Unidos. Centenares de personas han fallecido en este período, incluidos 486 en Columbia Británica, en comparación con las 165 que se registran normalmente en esta época del año..

Los incendios se ensañan en junio con la Amazonía con las cifras más altas registradas en los últimos 14 años

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El Gobierno ordenó el despliegue militar para combatir las llamas, pero el año pasado la medida no evitó el aumento de la destrucción de los bosques.
Los incendios se ensañan en junio con la Amazonía con las cifras más altas registradas en los últimos 14 años

Los incendios volvieron a ensañarse este mes de junio con la Amazonía. Se registraron 2.308 focos de incendios, el mayor número de los últimos 14 años en este periodo,

según divulgó este jueves el Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (Inpe).

El año pasado, ya hubo un récord histórico al alcanzar los 2.248 incendios en junio, pero este año esta cifra incluso aumentó un 2,6 %.

Unos datos que arrojan pesimismo, ya que los incendios suelen empeorar entre agosto y septiembre con la intensificación de la temporada seca.

Para Rômulo Batista, portavoz de la campaña Amazonía de Greenpeace Brasil, los resultados no son una sorpresa porque se sigue aplicando la misma “política antiambiental

y se insiste en utilizar una herramienta costosa con el envío de tropas militares, que ha resultado ineficaz en los últimos dos años”.

Esta semana, el presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, ordenó el despliegue de una operación militar en la Amazonía para combatir y prevenir los delitos ambientales,

a pesar de que el año pasado la medida no evitó que aumentara la destrucción de los bosques.

Batista recuerda que mientras se llevan a cabo estos despliegues de soldados, se tramitan en el Congreso varios proyectos de ley que buscan flexibilizar la regularización de tierras 

ilegalmente ocupadas y podrían aumentar la devastación de la mayor selva tropical del planeta.

Incluso grandes supermercados y productores alimentarios británicos y europeos amenazaron en mayo con boicotear los productos brasileños si esos textos continúan adelante.

“Atacados por todos los lados”

“Estamos viviendo un momento muy triste para la floresta y sus pueblos. Están siendo atacados por todos los lados, ya sea por deforestadores, usurpadores de tierras,

madereros y mineros que avanzan hacia la floresta o los territorios por medio del Congreso o del Poder Ejecutivo, que no solo no luchan contra estos delitos y daños ambientales,

sino que los alientan, ya sea por sus actos o por sus omisiones”, lamenta.

El Gobierno suspendió también esta semana por 120 días el uso de fuego en todo el territorio nacional debido al inicio de la época de sequía,

que facilita las condiciones a la industria maderera y ganadera para talar árboles para comercializar la madera y liberar nuevos terrenos con el fin de explotarlos

como pastos de ganado y tierras de cultivo.

Greenpeace considera que esta medida gubernamental tampoco es suficiente, ya que el año pasado se publicó el mismo decreto y los focos de incendios fueron un 15 % mayores que los registrados en 2019.

Las organizaciones medioambientales atribuyen el aumento de la deforestación y de los incendios a las políticas incentivadas por el presidente Jair Bolsonaro,

que apuesta por la expansión de las actividades económicas en la región, en especial las agropecuarias.

La semana pasada dimitió el ministro de Medio Ambiente de Brasil, Ricardo Salles, investigado por unas acusaciones que lo vinculan a un supuesto plan de tala

y contrabando ilegal de madera en la Amazonía que se enviaba a Europa y EE.UU.

En 2019, cuando estaba en el cargo, la Amazonía sufrió más de 74.000 incendios forestales, una catástrofe que provocó una grave crisis internacional.

Salles fue sustituido por Joaquim Alvaro Pereira Leite, exconsejero de la Sociedad Rural Brasileña (SRB), pero los expertos no auguran muchos cambios con el nuevo ministro. 

Científicos advierten que el “punto de inflexión” para un calentamiento global irreversible puede haber ya comenzado

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De acuerdo con los investigadores a cargo de la expedición más grande realizada en el Ártico, los hielos marinos polares retrocedieron “más rápido en la primavera de 2020 que desde el comienzo de los registros”.
Científicos advierten que el  "punto de inflexión" para un calentamiento global irreversible puede haber ya comenzado

Markus Rex, científico que encabeza la mayor expedición al Ártico en la historia, señaló este martes en conferencia de prensa que el punto de inflexión para un calentamiento global irreversible podría ya haberse desencadenado.

Los especialistas llegaron a esa conclusión tras analizar 150 terabytes de datos y más de 1.000 muestras de hielo que recuperaron durante los 389 días que duró su investigación en el Polo Norte, en la cual participaron 300 académicos de 20 países.

Como parte del estudio, cuatro puestos de observación fueron instalados sobre el hielo marino para medir cerca de 100 parámetros a lo largo de un año.

Entre los datos recogidos destacan muestras de agua tomadas bajo el hielo para estudiar el plancton vegetal y las bacterias, con lo cual se espera comprender mejor el funcionamiento del ecosistema marino polar en condiciones extremas.

Según alertó el experto alemán, los resultados la investigación dan cuenta de un océano Ártico ‘moribundo’, y sugieren que el hielo del círculo polar retrocedió

“más rápido en la primavera de 2020 que desde el comienzo de los registros”

históricos, mientras que “la extensión del hielo marino en el verano fue solo la mitad de lo que era hace décadas”.

“Sólo la evaluación de los próximos años nos permitirá determinar si todavía podemos salvar el hielo marino del Ártico durante todo el año, mediante una protección climática contundente,

o si ya hemos superado este importante punto de inflexión en el sistema climático”, apuntó Rex, que instó a las autoridades y a los diversos organismos a nivel mundial a actuar rápidamente para revertir la situación.

La preocupante situación fue anunciada pocos días después que los líderes de los Estados pertenecientes al G7 acordaran en Reino Unido implementar una serie de medidas conjuntas

para combatir el cambio climático, entre las que se incluyen el aumento de las contribuciones financieras para hacerle frente,

así como ampliar rápidamente las tecnologías y políticas que aceleren la transición a fuentes de energías sostenibles.

La NASA advierte que la Tierra ha acumulado en los últimos 15 años una cantidad de calor sin precedentes

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La agencia espacial explicó que los cambios obedecen a una duplicación del desequilibrio energético del planeta, que provoca una acumulación de energía solar.
La NASA advierte que la Tierra ha acumulado en los últimos 15 años una cantidad de calor sin precedentes

Un estudio conjunto realizado por la NASA y la Administración Atmosférica y Oceánica Nacional de EE.UU. (NOAA, por su sigla en inglés)

reveló que entre 2005 y 2019 se duplicó el desequilibrio energético de la Tierra. Esto provoca que el planeta acumule energía, lo que deriva en un aumento del calor.

Tras comparar los datos obtenidos por dos mediciones independientes, los especialistas comprobaron que “coinciden” con la observación de “cambios en el desequilibrio energético

de la Tierra”, lo que les brinda “mucha confianza” en que se trata de un “fenómeno real”,

explicó el autor principal e investigador del Centro de Investigación Langley de la NASA, Norman Loeb. “Las tendencias que encontramos fueron bastante alarmantes”, agregó.

Respecto de las causas, mencionaron algunas derivadas de la actividad humana, el llamado forzamiento antropogénico.

Se trata, por ejemplo, la emisión de gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono y el metano, que capturan la radiación saliente que debería dirigirse hacia el espacio.

Además, el calentamiento provoca otros cambios, como el derretimiento de la nieve y los hielos, el incremento del vapor y modificaciones en las nubes que pueden agravar el aumento de la temperatura, ya que conducen a una mayor absorción de la energía solar.

El “efecto neto” que tiene este proceso es el desequilibrio energético de la Tierra.

Calentamiento de la temperatura del mar

Otro elemento que habría jugado un papel importante es la Oscilación Decadal del Pacífico (PDO, por su sigla en inglés),

un patrón de variabilidad climática del océano, que pasó de una fase fría a otra cálida. Esta variación interna puede tener efectos de gran alcance en el clima.

Una fase intensamente cálida de la PDO se desarrolló entre 2014 y 2020, causando una reducción generalizada de la cobertura de las nubes sobre el océano, con el consiguiente incremento de la absorción de la energía solar.

Al analizar todos estos factores, Loeb explicó que el desequilibrio energético “es probable que sea una mezcla de forzamiento antropogénico y variabilidad interna”.

“Durante este período, ambos provocan un calentamiento, lo que genera un cambio bastante grande en el desequilibrio energético de la Tierra”,

siguió el especialista, quien advirtió que “la magnitud de este incremento no tiene precedentes”.

Según la NASA, el estudio, publicado en Geophysical Research Letters, muestra solamente una instantánea relacionada con el cambio climático y no puede saberse con certeza qué ocurrirá con el desequilibrio energético en las próximas décadas.

En este contexto, alertaron que si no disminuye la tasa de absorción de calor, los cambios climáticos podrían ser aún mayores a los actuales

Relacionan las recurrentes ‘zonas muertas’ en el Pacífico Norte con los periodos de calentamiento climático

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Un análisis de sedimentos del fondo marino demuestra que las extinciones que dejaron sus huellas en los registros geológicos siempre han ocurrido en los periodos interglaciares cálidos.
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El calentamiento del clima está relacionado con los episodios abruptos de “zonas muertas” que han surgido de manera repetitiva en el Pacífico Norte a causa de los insuficientes niveles de oxígeno en el agua.

Un estudio científico ha podido establecer el historial de estos fenómenos en las latitudes subárticas del océano en los últimos 1,2 millones de años y pretende predecir su reaparición en el futuro.

La investigación se realizó con el fin de “comprender si el cambio climático está llevando los océanos hacia un ‘punto de inflexión'”,

en medio de la creciente hipoxia capaz de destruir “ecosistemas, fuentes de alimentos y economías”, según afirmó Karla Knudson, la autora principal del estudio oceanográfico publicado en la revista Science el 2 de junio.

Sus conclusiones se fundamentan en un análisis de núcleos de sedimentos del mar de Bering, que se sitúa al norte extremo del océano Pacífico, entre las costas rusa y estadounidense.

Se estableció, en particular, que la presencia de oxígeno disuelto en alta mar ha descendido un 2 % en los últimos 50 años, pero el estudio abarca un periodo de tiempo mucho más grande.

La hipoxia extinguió los organismos marinos en múltiples ocasiones en el pasado y la investigadora Ana Christina Ravelo estima que para que ocurra esta clase de mortandad

“no es necesaria una gran perturbación como el derretimiento de las capas de hielo”.

Las extinciones que dejaron sus huellas en los registros geológicos siempre han ocurrido “durante los períodos interglaciares cálidos, como en el que estamos hoy en día”.

Desde hace tiempo los científicos tienen constancia de un episodio importante de hipoxia generalizada en el Pacífico Norte al final de la última Edad de Hielo,

cuando el derretimiento de las capas de hielo propició una afluencia masiva de agua dulce al océano. Este nuevo estudio proporciona datos sobre eventos anteriores semejantes.

Muerte de algas y sus causas profundas

La hipoxia se produce después de un intenso crecimiento en aguas superficiales de algas marinas, también conocidas como el fitoplancton.

Cuando este muere, se hunde en las profundidades del océano y se descompone allí, lo que agota el oxígeno y libera mucho dióxido de carbono.

Este es un mecanismo de formación de las ‘zonas muertas’, pero no está claro qué lo desencadena: el calentamiento de los océanos, el alto nivel del mar

o la disponibilidad de hierro, que es un factor limitante para el crecimiento del fitoplancton.

Aunque el elevado nivel del mar durante los cálidos periodos interglaciares ha sido una condición importante, los investigadores no la consideran suficiente para desencadenar por sí solo un evento hipóxico.

Posiblemente desempeñaron un papel fundamental los cambios en la circulación oceánica que alterarían el patrón de distribución de los nutrientes.

Actualmente, las ‘zonas muertas’ regionales ocurren en áreas costeras de todo el mundo debido a los efectos de las crecientes temperaturas y el enriquecimiento de las aguas costeras con los fertilizantes utilizados en la agricultura.

Los científicos prevén que el fenómeno pueda repetirse y generalizarse en esta misma región en el futuro, puesto que el ecosistema “está preparado para este tipo de eventos”, según Ravelo.

El cambio climático podría disparar los casos de amebas ‘comecerebros’ y bacterias ‘comecarne’, advierten expertos

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“Es probable que, a medida que aumenten las temperaturas, el agua se convierta en un ambiente más hospitalario para albergar organismos”, asegura el médico Darien Sutton.
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Científicos estadounidenses han expresado su preocupación por la posibilidad de que el cambio climático contribuya a una mayor y más rápida propagación de patógenos tan peligrosos

como la ameba ‘Naegleria fowleri’ y la bacteria ‘Vibrio vulnificus’, señala un informe del canal ABC News.

Ambos microorganismos, descritos con frecuencia como ‘comecerebros’ y ‘devoradores de carne’ respectivamente, habitan principalmente en lagos y ríos y prosperan y se multiplican más rápido en ambientes cálidos.

Por tanto, el calentamiento global “está intensificando la oportunidad de que estos seres dañinos se crucen en nuestro camino”, aseguró al medio Melissa Baldwin,

directora una asociación de profesionales de la salud en Florida que enseña sobre los daños del cambio climático y aboga por soluciones.

Sandra Gompf, especialista en enfermedades infecciosas y profesora de medicina en la Universidad del Sur de Florida, subraya que periodos cada vez más largos de calor

también están propiciado su crecimiento. En el pasado las infecciones por Naegleria eran raras en Norteamérica, porque las fuentes hídricas de la región

no solían registrar temperaturas lo suficientemente cálidas para albergarla, pero “durante los últimos 10 años se han diagnosticado cada vez más casos fuera de los niveles típicos“, añade.

Las precipitaciones, también afectadas por el cambio climático, son un factor importante en la transmisión de dichos agentes infecciosos.

Yun Shen, profesor asistente de la Universidad de California, advierte que el desbordamiento de agua por inundaciones extremas facilitaría ese proceso.

Por otro lado, a medida que las variaciones climáticas traen más huracanes fuertes, que obligan a que más agua salada se mezcle con agua dulce, se están creando grandes áreas salobres

que constituyen una ambiente muy favorable para que el ‘Vibrio vulnificus’ se reproduzca, añade Baldwin.

“Con el cambio climático continuo, esto no es algo que vaya a desaparecer. Es probable que, a medida que aumenten las temperaturas, el agua se convierta en un ambiente más hospitalario

para albergar organismos, no solo como este, sino también otras bacterias y patógenos”, concluye Darien Sutton, colaborador médico de ABC News.

¿En qué consisten?

La ‘Naegleria fowleri’ es causante de una enfermedad conocida como meningoencefalitis amebiana primaria, una infección que provoca la destrucción del tejido cerebral.

Al avanzar la enfermedad, se produce rigidez en el cuello, convulsiones y coma, y puede causar la muerte en un promedio de cinco días. Una vez diagnosticada es difícil de tratar y cuando el paciente presenta síntomas a menudos es demasiado tarde para salvarlo, comenta Sutton.

Esta ameba ‘comecerebros’ alcanza el cerebro cuando el agua contaminada ingresa al cuerpo a través de la nariz y en su mayoría afecta a hombres jóvenes y niños,

quienes tienen más probabilidades de participar en actividades acuáticas que aumentan el riesgo de contagio.

Por este motivo, es importante taparse la nariz o evitar poner la cabeza bajo el agua por completo al nadar en agua dulce.

Entre tanto, la ‘Vibrio vulnificus’ puede provocar fascitis necrotizante, una grave infección en la que mueren los tejidos alrededor de una herida abierta.

Los infectados requieren cuidados intensivos o la amputación de extremidades, y alrededor de uno de cada cinco de ellos muere,

a veces después de solo uno o dos días de haberse enfermado, de acuerdo con datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades​ de EE.UU.

La bacteria ‘comecarne’ puede contraerse al comer ostras y otros pescados y mariscos crudos o poco cocidos, así como a través de una herida abierta que entre en contacto con esos

productos, sus jugos o salpicaduras, o con el agua salada o salobre que contengan.

Las personas con afecciones subyacentes como diabetes, enfermedad hepática o inmunodeficiencia tienen más probabilidades de infectarse..

El Ártico se calienta tres veces más rápido que la superficie del resto del planeta

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Es mucho más alto que las evaluaciones anteriores y los escenarios actualizados apuntan a que antes de 2050 el Ártico se quedará libre de hielo marino al llegar el septiembre.
El Ártico se calienta tres veces más rápido que la superficie del resto del planeta

El Ártico se calentó tres veces más rápido que el resto del planeta entre 1971 y 2019, una tasa más alta de lo que se pensaba anteriormente, advirtió este jueves AFP

remitiéndose a un informe científico emitido este jueves por del Programa de Evaluación y Monitoreo del Ártico (AMAP).

En menos de medio siglo, la temperatura media anual del Ártico aumentó 3,1 ºC en comparación con 1 grado para el planeta en su conjunto, según el informe actualizado.

Los datos aparecen en el informe del AMAP publicado para que coincida con una reunión ministerial esta semana del Consejo Ártico en Reikiavik que reúne a los países fronterizos de la región.

Cada fracción de grado marca una gran diferencia: las posibilidades de que el hielo desaparezca por completo en verano, antes de volver a congelarse en invierno,

son 10 veces mayores si la temperatura de la Tierra aumenta 2 ºC que si aumenta 1,5 ºC, tal como establecen los objetivos del Acuerdo de París.

“En la mayoría de los escenarios de emisión [de gases de efecto invernadero], la gran mayoría de […] modelos proyectan en primera instancia un Ártico en gran parte libre de hielo marino en septiembre antes de 2050”, reza el informe.

Los glaciares que se derriten en Groenlandia están contaminando costas y aguas con enormes cantidades de mercurio

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De la investigación se desprende que, debido al deshielo, en la isla se liberan hasta 42 toneladas de mercurio disuelto cada año.
Los glaciares que se derriten en Groenlandia están contaminando costas y aguas con enormes cantidades de mercurio

Una reciente investigación pone de relieve cómo la actual crisis climática puede llegar a afectar a la vida humana y al mundo natural en general de un montón de formas nunca previstas.

Esta vez, los científicos han descubierto que los glaciares que se derriten en Groenlandia están bombeando un agua sorprendentemente rica en mercurio, uno de los metales más tóxicos del planeta.

El hallazgo se realizó cuando los expertos tomaron muestras de las aguas de tres ríos diferentes y de dos fiordos cercanos a la capa de hielo,

esperando obtener información sobre sus nutrientes. Inesperadamente, descubrieron que contenían altas concentraciones de mercurio.

A raíz de este descubrimiento, los investigadores conformaron y dirigieron un equipo internacional de científicos, que procedió a medir las concentraciones de ese metal

en aguas de deshielo de tres cuencas glaciales, en el lado suroeste de la capa de hielo de Groenlandia, durante la temporada de verano.

El equipo, que reportó sus hallazgos en la revista Nature Geoscience, detectó con esas pruebas algunos de los niveles más altos de mercurio registrados en aguas naturales.

De la investigación se desprende que esa región libera hasta 42 toneladas de mercurio disuelto cada año, lo que representa aproximadamente el 10 % de los caudales fluviales estimados para todo el globo.

Tan sorprendentemente altos niveles de mercurio en las aguas de deshielo de los glaciares causaron desconcierto entre los científicos.

“Eso nos lleva a considerar ahora una gran cantidad de otras preguntas; por ejemplo, a través de qué maneras podría llegar ese mercurio a la cadena alimentaria“,

aseveró Jon Hawkings, uno de los autores del estudio, en un comunicado.

¿Qué efecto podría tener ese drenaje?

Aunque la fuente del mercurio glaciar se desconoce, los investigadores consideran que es poco probable que sea resultado de la actividad industrial humana.

En cambio, sospechan que la fuga de mercurio en realidad proviene de las propiedades geoquímicas naturales de la Tierra.

En ese caso, “sería mucho más difícil de gestionar”, indicó Hawkins.

También queda por ver qué efecto podría tener esta filtración de mercurio en el ecosistema en general o, incluso, en la salud humana.

El mercurio es un elemento tóxico que se bioacumula en las redes alimentarias acuáticas en forma de neurotoxina metilmercurio.

Por si fuese poco, las aguas alrededor de Groenlandia son una fuente importante de camarones de agua fría, fletán y bacalao que se exportan a todo el mundo, lo que genera preocupaciones

de que el deshielo de la isla podría aumentar la exposición al mercurio de los seres humanos y los ecosistemas

El deshielo en la Antártida amenaza con una reacción en cadena en los patrones climáticos

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Un estudio advierte que la pérdida de hielo puede alterar la dirección de los vientos, acarreando más precipitaciones en la región y agravando aún más el derretimiento.
El deshielo en la Antártida amenaza con una reacción en cadena en los patrones climáticos

El calentamiento global podría disparar una reacción en cadena que llevaría al colapso de la capa de hielo de la Antártida y afectaría dramáticamente a los patrones climáticos,

advierte un estudio publicado este jueves en la revista Nature Geoscience.

Los investigadores explican que al contraerse el área glacial, que refleja el calor, se produce un incremento de temperaturas acompañado de mayores precipitaciones en la región,

agravando así aún más la pérdida de hielo.

“Cuando una capa de hielo se derrite, el suelo de abajo recientemente expuesto es menos reflexivo y las temperaturas locales se hacen más cálidas”, explicó Catherine Bradshaw,

profesora de la Universidad de Exeter (Reino Unido) y autora principal de la publicación, agregando que “esto puede cambiar dramáticamente los patrones climáticos“, según recoge el portal EurekAlert!

Un ciclo vicioso

“Con una gran capa de hielo sobre el continente como la que tenemos hoy, los vientos antárticos normalmente soplan desde el continente hacia el mar.

Sin embargo, si el continente se calienta, esto podría revertirse, con los vientos soplando desde el mar más frío hacia la tierra más cálida,

tal y como estamos viendo con los monzones alrededor del mundo”, comentó la investigadora.

Y añadió que “eso traería precipitaciones extra al continente antártico, causando que más agua dulce se pierda hacia al mar”.

Un proceso que elevaría aún más la temperatura en la superficie del mar, ya que el agua de lluvia, siendo menos densa que la oceánica, no desciende ni circula de la misma manera.

Un precedente histórico

Los autores del trabajo llegaron a estas conclusiones tras crear un modelo climático del Mioceno medio, entre 13 y 17 millones de años atrás, de especial interés para el estudio,

dado que los niveles de dióxido de carbono (CO2) y las temperaturas del planeta durante ese periodo fueron cercanos a los valores pronosticados para finales del siglo actual.

Y observaron que la capa de hielo en la región antártica sufrió variaciones más intensas de lo que se creía hasta ahora a raíz de importantes oscilaciones de temperatura en lo profundo del océano.

Esto, a su vez, acarreó pérdidas de grandes masas de hielo que se prolongaron hasta el final de ese periodo cálido.

Un proceso preocupante

En opinión de los científicos, el único factor que evitó el colapso de la capa de hielo en el Mioceno medio fue la posición orbital de nuestro planeta en relación al Sol.

A su vez, la profesora Caroline Lear, de la Universidad de Cardiff (Reino Unido), quien planteó la idea original de la investigación, calificó de “preocupantes” los resultados del trabajo,

aunque expresó que son necesarios nuevos estudios sobre el tema para averiguar lo que estos implican a largo plazo.

Hallan peligrosas “bombas de calor” que destruyen el hielo marino del Ártico

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Una cantidad sin precedentes de calor penetra en las gélidas aguas del Ártico, provocando el calentamiento del hielo desde abajo, sostienen los científicos.
Hallan peligrosas "bombas de calor" que destruyen el hielo marino del Ártico

Un equipo de científicos ha descubierto que unas “bombas de calor” compuestas de agua cálida procedentes del océano Pacífico están acelerando el derretimiento

del hielo marino en el Ártico, según lo exponen en un reciente estudio publicado en la revista Nature Communications.

La investigación, dirigida por oceanógrafos de la Universidad de California (EE.UU.), sostiene que una cantidad sin precedentes de calor llega a través del Estrecho de Bering

hasta las gélidas aguas del Ártico, calentando el hielo desde abajo durante meses o incluso años.

Gracias a mediciones realizadas durante una expedición en 2018 y a imágenes obtenidas por satélite, se ha podido descubrir que el agua de verano del Pacífico, más densa y salada,

que el equipo compara con “un chorro caliente en un océano frío”, se desliza por debajo de las aguas más frescas del océano Ártico, a través de un proceso de subducción.

Su movimiento crea bolsas de agua muy cálidas, conocidas como “bombas de calor”, que giran como remolinos hacia el norte debajo de la capa de hielo, provocando su derretimiento.

Una animación del Instituto Scripps de Oceanografía representa el fenómeno estudiado y pone de relieve sus consecuencias.

Los especialistas consideran que estas columnas cálidas de agua “aportan tanto calor como propiedades biogeoquímicas únicas”, contribuyendo de esa forma a “un ecosistema ártico cambiante”.

Aún se desconoce el impacto que esta mezcla de materia orgánica y química introducida en el ambiente ártico tiene en el ecosistema.

“La tasa de aceleración del derretimiento de hielo marino en el Ártico ha sido difícil de predecir con precisión, en parte debido a todas las complejas retroalimentaciones locales entre el hielo,

el océano y la atmósfera”, explica Jennifer MacKinnon, autora principal de un trabajo que —asegura— “muestra el gran papel que juega el agua del océano en el calentamiento” como parte de las mencionadas reacciones.

Los autores esperan aprovechar estos nuevos hallazgos para desarrollar mejores sistemas de predicción climáticos relacionados con el derretimiento de los glaciares y el calentamiento global.

La selva amazónica emitió más dióxido de carbono del que absorbió durante la última década

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Investigadores hallaron evidencia de que la Amazonía brasileña “ahora es un emisor neto” del gas que incide en el calentamiento global.
La selva amazónica emitió más dióxido de carbono del que absorbió durante la última década

A lo largo de los últimos 10 años, la Amazonía brasileña liberó a la atmósfera aproximadamente un 20 % más de dióxido de carbono (CO2) 

de lo que absorbió, según un estudio publicado esta semana en la revista Nature Climate Change.

El trabajo realizado por un equipo internacional de investigadores analizó el volumen de CO2 atrapado a medida que crece el bosque,

en comparación con las cantidades liberadas a la atmósfera cuando este se quemó o se destruyó.

Los especialistas determinaron que, desde 2010 hasta 2019, la cuenca del Amazonas emitió 16.600 millones de toneladas del gas responsable del efecto invernadero,

mientras que absorbió solo 13.900 millones de toneladas.

Debido a que la cuenca del Amazonas contiene aproximadamente la mitad de las selvas tropicales del mundo, que son más efectivas para atrapar y almacenar carbono que otros tipos de bosques,

han aumentado las preocupaciones de que en algún momento ya no se pueda depender de esta zona verde del planeta para ayudar a mitigar la contaminación por carbono provocada por el hombre.

La Amazonía brasileña ha cambiado

“Lo suponíamos en parte, pero es la primera vez que tenemos cifras que muestran que la Amazonía brasileña ha cambiado y ahora es un emisor neto”, comentó a AFP Jean-Pierre Wigneron,

coautor del estudio y científico del Instituto Nacional de Investigación Agronómica (INRA) de Francia. “No sabemos en qué momento el cambio podría volverse irreversible”, agregó.

Por otro lado, mediante el análisis de datos satelitales, el equipo demostró por primera vez que la degradación de los bosques —causada por la fragmentación,

la tala selectiva o incendios que dañan, pero no destruyen los árboles— son una fuente más importante de emisiones de CO2 que la deforestación directa.

La investigación también reveló que la deforestación, mediante incendios y talas, aumentó casi cuatro veces en 2019 en comparación con cualquiera de los dos años anteriores,

de aproximadamente un millón de hectáreas a 3,9 millones de hectáreas,

un área que equivale al tamaño de Países Bajos. Este periodo coincidió con una disminución de los controles ambientales bajo el Gobierno del presidente Jair Bolsonaro.

Si bien los datos analizados se limitaron solo a la Amazonía brasileña, los autores afirman que “en los otros países con selva amazónica, la deforestación también está aumentando

y la sequía se ha vuelto más intensa”.

Si la región se convirtiera en una fuente neta en lugar de un “sumidero” de CO2, abordar la crisis climática sería mucho más difícil, concluyen los especialistas

Los cambios de las corrientes oceánicas podrían tener consecuencias devastadoras a escala mundial

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Algunos cambios de los remolinos del océano, que juegan un papel importante en la mezcla de trazadores como el calor, el carbono y nutrientes, podrían afectar el clima global y la pesca.
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La cantidad de energía en las corrientes oceánicas como remolinos ha aumentado en las últimas tres décadas, según un informe publicado en la revista Nature Climate Change.

Los científicos aseguran que el proceso puede tener efectos desconocidos en la capacidad del océano para retener el dióxido de carbono y el calor de la quema de combustibles fósiles.

Los remolinos oceánicos, que abarcan desde 10 hasta 100 kilómetros de diámetro, representan el movimiento espiral del fluido del agua y juegan un papel importante en la mezcla

de trazadores como el calor, el carbono y nutrientes, regulando así el clima regional y global.

La investigación utilizó dos conjuntos de datos de observación independientes de la variabilidad de los remolinos de mesoescala de superficie, recibidos desde altímetros de satélites

entre 1993 y 2020 (uno estima las corrientes de superficie y el otro se deriva de la temperatura de la superficie del mar), indicando que los remolinos se intensificaron en las regiones donde

son conocidos por ser los más activos. Tales cambios fueron detectados en el océano Antártico, en el océano Atlántico y en la corriente de Australia Oriental.

¿Y cómo influye?

El informe no vincula la actividad humana con los cambios en el océano. Sin embargo, Josué Martínez-Moreno, el investigador principal del Centro de Excelencia ARC

para Extremos Climáticos y la Universidad Nacional de Australia, explicó el jueves a The Guardian que el proceso podría afectar el clima mundial y la pesca, tras afirmar que entender

los cambios podría mejorar las previsiones del cambio climático.

Los cambios de los remolinos del océano Antártico, que absorbe un 40 % de la captación oceánica total, podrían “posiblemente tener impacto en el sumidero de carbono y la habilidad

de absorber el carbono que podríamos continuar emitiendo en el futuro”, aseguró al medio británico Janet Sprintall, especialista del Instituto de Oceanografía Scripps de California (EE.UU.).

El océano ha retenido alrededor de 90 % del calentamiento global desde los años sesenta, y el 40 % del dióxido de carbono que fue arrojado a la atmósfera desde el inicio de la Revolución

Industrial. Ahora, la habilidad del océano de absorber carbono podría cambiar considerablemente.

“Estamos al borde del abismo”: La ONU confirma el 2020 como uno de los 3 años más calurosos de la historia

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La temperatura global promedio se ubicó 1,2 ºC por encima de los niveles preindustriales, a pesar de la caída de la actividad económica por la pandemia.
"Estamos al borde del abismo": La ONU confirma el 2020 como uno de los 3 años más calurosos de la historia

La ralentización de la economía mundial a raíz de la crisis del coronavirus no fue suficiente para mitigar los factores que impulsan el cambio climático,

señala un reporte publicado este lunes por la Organización Meteorológica Mundial.

El documento de esta agencia de la ONU destaca que el 2020 fue el tercer año más caluroso de la historia, por detrás del 2016 y el 2019, con la temperatura global promedio situándose

1,2 grados centígrados por encima de los niveles previos a la Revolución Industrial. Además, la década del 2011-2020 superó todos los registros anteriores de temperatura.

Hambre y desastres naturales

Mientras tanto, las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera continuaron elevándose durante los últimos dos años.

Durante el 2020 continuó elevándose también el nivel del mar —un proceso que se ha acelerado incluso más en los meses recientes—,

en parte, a raíz de un mayor derretimiento de los glaciares groenlandeses y antárticos.

Al mismo tiempo, los ecosistemas y la fauna marina continúan sufriendo las consecuencias negativas de la acidificación y desoxigenación del agua oceánica.

El informe advierte que los numerosos desastres naturales que tuvieron lugar el año pasado, entre ellos devastadoras tormentas, inundaciones y sequías, contribuyeron,

junto con la pandemia y los conflictos, a que la inseguridad alimentaria global esté en alza por primera vez tras décadas en declive.

Momento de actuar

“Este reporte muestra que no tenemos tiempo que perder. El clima está cambiando y el costo de los impactos ya es demasiado alto para las personas y el planeta.

Este es el año para actuar”, comentó el secretario General de la ONU, António Guterres.

“Los países deben comprometerse a lograr emisiones netas de valor cero para el 2050”, añadió. E instó a los firmantes del Acuerdo de París del 2015 a presentar cuanto antes planes nacionales

para reducir conjuntamente las emisiones globales en un 45% respecto a los niveles del 2010 a más tardar para el 2030.

“Estamos al borde del abismo. Estamos viendo niveles récord en tormentas tropicales, en el derretimiento de capas deshielo o glaciares, en relación a la sequía, olas de calor e incendios

forestales”, resumió el secretario general de la ONU en conversación con Reuters

El Oeste de EE.UU. es azotado por una ‘megasequía’ sin pronósticos de mejora

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Los especialistas advierten que casi dos tercios del territorio continental del país experimentan condiciones anormalmente secas.
El Oeste de EE.UU. es azotado por una 'megasequía' sin pronósticos de mejora

Todo un inmenso territorio del Oeste de EE.UU. se encuentra bajo el embate de la así llamada ‘megasequía’, y ningún pronóstico augura mejorías en esa situación.

Así lo remarca un estudio encabezado por el científico climático Fangyue Zhang, de la Universidad de Arizona, publicado recientemente en la revista GeoPhysical Research Letters.

La investigación, basada en los datos recopilados por 337 estaciones meteorológicas del Oeste estadounidense sobre los períodos de lluvias y sequías desde el año 1976 a 2019,

pone de manifiesto que las precipitaciones vienen haciéndose cada vez menos frecuentes, mientras que el rigor y la extensión de las temporadas secas siguen aumentando.

Significa esto que casi dos tercios del territorio continental del país experimentan condiciones anormalmente secas, alertan los científicos.

En particular, el Suroeste estadounidense sufre más que otras regiones: allí, el promedio anual de días sin precipitaciones pasó de 30 a 45 entre la década de 1970

y la actualidad, precisa Associated Press.

Un deterioro persistente

Entretanto, los pronósticos solo dibujan un empeoramiento de la situación.

En lo inmediato, las temperaturas cálidas previstas para esta primavera podrían conllevar la peor sequía en una década y afectar a unos 74 millones de personas en todo el país,

según estimaciones de la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica.

A la vista de tales datos, los científicos consideran que los cambios climáticos en el Oeste de EE.UU. son continuación de una ‘megasequía’ que arrancó a principios del siglo XXI.

Las consecuencias de tales cambios climáticos se han evidenciado ya con los incendios forestales más intensos y peligrosos en muchos años, con tierras agrícolas resecas

y de vegetación insuficiente para la ganadería y en general toda la fauna. Y los especialistas alertan de que habrá más repercusiones ante la ofensiva continua de la sequía.

En contraste, el Noroeste de EE.UU. no parece afectado por tales causas. Allí se registra un mayor número anual de precipitaciones e intervalos de sequía más cortos, particularmente

en estados como Washington, Oregón e Idaho, así como en algunas partes de Wyoming,, Montana y la Dakota del Sur y del Norte

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